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Des employés d’Apple sont partis travailler sur Humane

Cela fait des années que j’attends impatiemment d’avoir un aperçu de ce sur quoi les gens de Humane travaillent. La société, fondée par les inventeurs d’Apple Bethany Bongiorno et Imran Chaudhri, a été lancée en 2019 et a gardé son travail complètement secret. Le site Web de Humane a déclaré que la mission derrière l’entreprise est de construire « une technologie innovante qui se sent familière, naturelle et humaine. » Ils veulent construire « la meilleure expérience humaine qui soit » C’est un défi de taille, et jusqu’à présent, nous ne savions pas exactement ce que cela signifiait.

Contexte

Imran Chaudhri a travaillé chez Apple de 1995 à 2016, et son nom figure sur des centaines de brevets pour des inventions d’interface utilisateur révolutionnaires. L’un d’entre eux est le tristement célèbre brevet « slide to unlock ». Chaudhri est également responsable de la conception de l’écran d’accueil de l’iPhone, parmi de nombreuses autres conventions macOS et iOS. Bethany Bongiorno a travaillé chez Apple de 2008 à 2016 et a contribué à diriger le développement de logiciels pour l’iPhone, l’iPad et, plus tard, le Mac.

Toutes deux sont apparues à la WWDC 2016 pour faire la démonstration des nouvelles fonctionnalités de Messages, marquant ainsi leur première grande apparition publique lorsqu’elles étaient à l’entreprise. Mais quelques mois plus tard, le duo a quitté l’entreprise.

En 2019, ils ont annoncé qu’ils créaient leur propre entreprise technologique appelée Humane et ont fait appel à des dizaines d’anciens employés d’Apple qui ont travaillé sur d’autres produits légendaires. Ken Kocienda, le créateur du clavier tactile de l’iPhone, a rejoint l’entreprise en décembre 2020 en tant qu’architecte produit.

Gary Schulz, membre du groupe de design industriel d’Apple de 2007 à 2019, a rejoint Humane en août de l’année dernière en tant que designer industriel principal. Le responsable des services de Humane, Jeremy Werner, a supervisé l’ingénierie pour iCloud, Apple Pay, Home, et plus encore. Ces noms ne font qu’effleurer la surface. Près de 50 % des effectifs de Humane sont d’anciens employés d’Apple. Ce sur quoi ils travaillent est suffisamment intéressant pour susciter l’intérêt de certains des inventeurs les plus brillants de notre époque.

Brevets

Nos amis de 9to5Google ont récemment découvert un brevet publié en 2020 qui montre ce qui semble être un « dispositif porté sur le corps » qui « ne comprend pas d’écran, permettant à l’utilisateur de continuer à interagir avec ses amis, sa famille et ses collègues sans être immergé dans un écran » Il est intéressant de noter que « l’interaction minimale avec l’utilisateur » semble être l’objectif principal du produit.

L’utilisateur porterait un « système de projection laser » capable de transformer n’importe quelle surface autour de vous en un écran qui peut être écarté lorsque vous n’en avez plus besoin. Il s’agit essentiellement de réalité augmentée projetée. Selon le brevet,
La projection laser peut étiqueter des objets, fournir du texte ou des instructions liés aux objets et fournir une interface utilisateur éphémère (par exemple, un clavier, un pavé numérique, un contrôleur de dispositif) qui permet à l’utilisateur de composer des messages, de contrôler d’autres dispositifs ou simplement de partager et de discuter du contenu avec d’autres personnes.

Le produit de Humane comprend apparemment une caméra, une caméra 3D et un capteur de profondeur. Combinés, ces trois composants peuvent identifier des objets dans le monde réel et leur appliquer une imagerie numérique. Le produit de Humane n’est certainement pas un ensemble de lunettes intelligentes, mais plutôt une combinaison du boîtier de la caméra et d’une batterie portable. Le brevet du produit montre également un chipset Qualcomm Snapdragon, un capteur de fréquence cardiaque et la possibilité de connecter des écouteurs.

Android

En plus de découvrir les brevets, 9to5Google a également parcouru les offres d’emploi de l’entreprise et a trouvé de nombreux commentaires sur le développement d’Android. Comme beaucoup d’autres entreprises technologiques, il semble que Humane ne développe pas son propre système d’exploitation dédié mais plutôt un fork d’Android. Meta a utilisé Android pour créer le système d’exploitation Oculus avec sa propre plateforme d’applications.

Humane semble prévoir une situation similaire avec un écosystème d’applications spécifiquement destiné à sa version d’Android. Les exemples incluent principalement des applications de style de vie pour la « diffusion personnelle en direct », la « surveillance des personnes âgées », le « rappel de la mémoire » et le « guide personnel »

Il est fascinant de voir autant d’anciens développeurs de logiciels Apple travailler apparemment avec Android, une plateforme que beaucoup considèrent comme ayant commencé comme un clone direct de leur travail. La raison pour laquelle Imran, Bethany et bien d’autres ont quitté Apple pour rejoindre Humane n’est pas claire, mais on peut supposer qu’ils n’étaient pas d’accord avec la vision actuelle de l’entreprise.

Humane semble vouloir construire des produits qui s’intègrent plus naturellement dans votre monde et offrent un ensemble de fonctionnalités beaucoup plus saines pour améliorer votre qualité de vie. Ils ne veulent clairement pas construire un autre écran auquel vous êtes collé et accro.

Effet de duopole

L’utilisation d’Android a beaucoup de sens dans le grand schéma des choses. Il existe deux plateformes logicielles établies pour les appareils mobiles : iOS et Android. L’une d’elles est intouchable et l’autre est modelable à l’infini. Je m’attendais auparavant à ce que Humane développe son propre système d’exploitation à partir de zéro, étant donné le nombre d’anciens ingénieurs logiciels d’Apple que la société a embauchés. Mais en raison du duopole qui a forcé même Meta à abandonner ses projets de création d’un système d’exploitation dédié à la RV/AR, Humane a probablement choisi Android parce qu’il dispose déjà d’une base solide pour travailler.

Rendu du casque d’Apple (Ian Zelbo)

Bien qu’il soit décevant de voir une autre entreprise forcée de travailler avec l’un des deux systèmes d’exploitation mobiles plutôt que de construire quelque chose d’entièrement nouveau, c’est tout de même excitant. Ce sera la première fois que nous verrons les pionniers d’Apple s’attaquer à Android.

Retenir les talents

Apple semble avoir du mal à retenir les meilleurs talents, car beaucoup ont quitté l’entreprise pour la concurrence. Comme je l’ai dit plus haut, près de 50 % des employés de Humane travaillaient auparavant chez Apple. Des directeurs créatifs aux responsables des achats en passant par les ingénieurs de longue date, des personnes issues de tous les secteurs d’Apple ont rejoint Humane.

Plus récemment, Apple a commencé à offrir d’importantes primes en actions à certains employés dans le but de les inciter à rester dans l’entreprise. La raison pour laquelle les gens partent si souvent n’est pas claire. Cela pourrait être un certain nombre de raisons. Il pourrait s’agir de visions contradictoires ou de quelque chose d’aussi ennuyeux que des augmentations de salaire massives. Mais quoi qu’il en soit, des personnes ont quitté des équipes importantes chez Apple, ce qui n’est évidemment pas bon pour l’entreprise technologique.

Attentes

Mes attentes sont extrêmement élevées pour Humane. Le calibre des personnes que la société a recrutées pour diriger le développement de son premier produit est tout simplement extraordinaire. Elle a fait appel aux esprits les plus brillants dans le domaine de l’apport technologique. Espérons que le talent de la société sera en mesure de réaliser le premier produit informatique ambiant vraiment génial qui n’interfère pas avec nos vies et notre santé. On dirait qu’ils construisent un complément naturel subtil à notre corps plutôt qu’une extension addictive.

Il y a là quelque chose de tout à fait admirable. Ce groupe a développé des produits qui ont façonné la vie de milliards de personnes au cours des dernières décennies. On pourrait dire qu’il s’agit d’une correction de trajectoire, qu’ils ne sont pas satisfaits de la façon dont les gens sont devenus dépendants de la technologie. Je suis certain que cela fait partie de l’histoire, mais je vois aussi cela comme une évolution naturelle.

Presque toutes les grandes entreprises de la vallée travaillent à mettre des écrans sur nos visages. Apple, Google, Meta et Microsoft travaillent tous d’arrache-pied pour développer ce qu’ils pensent être la prochaine phase de l’évolution des produits technologiques grand public. Mais Humane est en train de développer un contre-produit qui semble offrir une grande partie de la même fonctionnalité sans mettre des lunettes omniprésentes sur votre visage. Il est clair que l’avenir de la technologie mobile va changer le monde, il s’agit juste de savoir qui s’y prend le mieux.

Written by Pierre

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