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Le problème du harcèlement avec les AirTags n’est pas le problème d’Apple

Les AirTags d’Apple sont utilisés à des fins de harcèlement, mais le problème n’est pas nouveau, ni exclusif à Apple – et il est plus facile de l’exécuter sans être détecté avec d’autres méthodes peu coûteuses. Le véritable problème est l’incapacité générale des forces de l’ordre à agir.

Les rapports sur l’utilisation d’AirTags pour traquer des personnes ne donnent pas une image complète des dangers du « stalkerware », et les rapports rejettent souvent toute la responsabilité sur Apple.

Apple n’est pas le seul dont les dispositifs de suivi peuvent faciliter le harcèlement, c’est juste le fournisseur le plus en vue à fournir des outils de suivi.

Dans la plupart des cas, le problème est lié à l’application de la loi. Bien qu’Apple coopère volontiers avec les forces de l’ordre pour trouver l’auteur d’un crime, les services de police ne prennent généralement pas au sérieux les rapports de harcèlement révélés par les mécanismes de sécurité d’un AirTag.

Voici un contexte supplémentaire pour la discussion.

Rapports sur le harcèlement des AirTags d’Apple

Si les AirTags peuvent être utilisés pour localiser des biens volés ou perdus, ces petits dispositifs sont également utilisés pour traquer des personnes et suivre des véhicules en vue d’un vol ultérieur.

Un rapport du New York Times

du 30 décembre contient les témoignages d’au moins sept femmes qui pensent avoir été suivies à l’aide d’AirTags. Plus tôt en décembre, la police canadienne a émis un avertissement selon lequel des voleurs utilisaient l’accessoire de suivi d’Apple dans le vol de véhicules haut de gamme.

Plus précisément, ils ont reçu cinq rapports sur une possible implication d’AirTag, sur plus de 2 000 rapports au total.

Dans les cas de harcèlement, les victimes ont découvert qu’elles étaient apparemment suivies grâce aux fonctions anti-harcèlement d’Apple, qui comprennent des mécanismes avertissant les utilisateurs d’iPhone s’ils sont « suivis » par un accessoire inconnu. Les AirTags émettent également un bip régulier une fois séparés de l’appareil auquel ils sont appairés – mais dans nos tests, ce bip pourrait être beaucoup plus fort.

Cependant, les AirTags sont petits et peuvent être difficiles à trouver. Certains rapports de harcèlement par AirTag indiquent que les victimes sont incapables de localiser un AirTag après avoir été alertées de sa présence.

Selon Eva Galperin, directrice de la cybersécurité de l’Electronic Frontier Foundation, les AirTags sont « uniquement nuisibles » car le système utilise les produits Apple – même ceux que vous ne possédez pas – pour un suivi de localisation granulaire et précis. Les appareils Apple étant omniprésents, AirTags dispose d’un vaste réseau à exploiter.

Toutefois, cette particularité d’AirTags n’est pas la seule différence entre l’accessoire de suivi Apple et les autres produits. En effet, le réseau LTE constitue une plate-forme de suivi plus vaste, exploitée par des centaines de produits autonomes, dont le prix est similaire à celui d’AirTags.

Et ces produits n’ont aucun mécanisme anti-pistage, du tout. Ou, d’ailleurs, aucun moyen réel de les détecter ou de les trouver.

Les AirTags ne sont pas le problème

Ce serait une erreur de supposer que ces rapports signalent une nouvelle vague de harcèlement. Les AirTags, bien que peu coûteux et efficaces, ne sont pas les seuls responsables de l’avènement d’une nouvelle ère de surveillance subreptice.

Prenez, par exemple, les traqueurs basés sur le GPS. Les dispositifs de suivi basés sur le GPS sont facilement disponibles – même sur Amazon – et peuvent être utilisés pour traquer les victimes sans les mécanismes anti-traque que les dispositifs d’Apple fournissent.

Tile products are similarly as common as AirTags, but don't have any anti-stalking features as of writing.

Les produits Tile sont similaires et aussi courants que les AirTags, mais ne disposent pas, à ce jour, de fonctions anti-harcèlement.

Le principal concurrent des AirTags, les accessoires fabriqués par Tile, ne disposent pas encore des fonctionnalités anti-stalking. Celles-ci seront disponibles au début de l’année 2022, selon la société.

En fait, les rapports sur le harcèlement avec AirTag proviennent des fonctions anti-harcèlement qu’Apple a incluses. Sans une notification les avertissant du suivi secret, les victimes de harcèlement d’un autre traceur de 30 $ n’auraient aucune idée qu’elles sont suivies.

Ceci n’est pas une absolution de la responsabilité d’Apple dans la dissuasion du harcèlement, et nous pensons qu’Apple a une obligation morale d’aller un peu plus loin. Une question bien plus importante, et un impératif moral plus profond, est d’amener les forces de l’ordre à prendre au sérieux les alertes contre le harcèlement.

Apple et les forces de l’ordre

Certains postes de police prennent la chose au sérieux et donnent suite aux notifications et aux AirTags égarés. C’est bien, et c’est ainsi que cela devrait être. Il semble que la plupart ne le font pas, cependant.

Dans un scénario idéal, une victime de harcèlement AirTag serait en mesure d’appeler les forces de l’ordre ou de se rendre dans un poste de police, de leur montrer sa notification anti-harcèlement et d’obtenir l’aide dont elle a besoin sur place. Une fois la victime en sécurité, la police pourrait obtenir d’Apple les informations relatives au traceur dont elle a besoin pour rendre visite au propriétaire.

Cependant, la plupart des services de police n’ont pas rattrapé leur retard.

Dans plusieurs cas en Californie, les victimes de harcèlement ont été informées par les forces de l’ordre que leurs notifications anti-harcèlement n’étaient pas des urgences. On a dit à une femme qu’elle devait apporter l’AirTag avec elle au poste, ce qui est la bonne chose à faire.

Une autre a déclaré que la police lui a dit que les notifications d’Apple ne constituaient pas une preuve suffisante – et qu’elle ne pouvait porter plainte que si quelqu’un se présentait à son domicile. C’est dangereux et irresponsable, étant donné qu’Apple peut et va répondre aux demandes des forces de l’ordre pour obtenir des informations sur le propriétaire de l’AirTag en question.

Utiliser des techniques du 19e ou du 20e siècle n’est pas la façon de traiter les cas potentiels de harcèlement au 21e siècle. Ce type de réponse peu enthousiaste de la part des forces de l’ordre met les gens en danger.

Il est vrai que la plupart des services de police locaux ne disposent pas des ressources nécessaires pour enquêter sur chaque cas de harcèlement électronique. Cependant, les forces de l’ordre ont au moins la responsabilité de prendre au sérieux les allégations de harcèlement et de prendre cinq minutes de leur journée chargée pour contacter Apple à ce sujet.

Cela ne nécessite même pas une visite à Cupertino. Il existe un portail permettant aux forces de l’ordre d’émettre des demandes et de déposer des assignations à comparaître. Et, en général, Apple répond dans les 24 heures.

Solutions

La charge de la sécurité ne devrait pas incomber aux victimes de harcèlement, mais vous devriez savoir comment vous protéger. La réponse n’est pas de briser le tag avec un marteau.

Si vous possédez un iPhone, mettez à jour la dernière version d’iOS et prenez au sérieux les notifications contre le harcèlement. Si vous avez un Android, téléchargez l’application « Tracker Detect » d’Apple pour pouvoir détecter les AirTags indésirables.

Finding a solution to AirTag and other types of electronic stalking will be a joint effort.

Trouver une solution aux AirTags et aux autres types de harcèlement électronique sera un effort conjoint.

Si vous trouvez un AirTag qui a été placé sur vous ou sur votre véhicule, retirez la batterie. Appelez ensuite les forces de l’ordre, et espérez qu’elles soient disposées à vous aider. L’espoir ne devrait pas non plus être requis pour les victimes de harcèlement.

Apple, pour sa part, devrait continuer à affiner ses mécanismes anti-harcèlement. Réduire le délai des alertes d’accessoires indésirables est un début, tout comme augmenter le volume du bip automatique de l’AirTag séparé. Donner aux utilisateurs une option pour voir les accessoires indésirables dans une vue AR pourrait rendre la recherche et la mise au rebut des AirTags indésirables beaucoup plus facile.

C’est également aux fabricants de dispositifs de suivi tiers de publier leurs propres mécanismes anti-harcèlement. Tile travaille sur ses propres fonctions de sécurité, mais tout producteur de dispositifs de localisation devrait être tenu de mettre en place des fonctions anti-harcèlement.

Les services de police devraient également allouer certaines ressources à la lutte contre le harcèlement électronique, étant donné que les trackers GPS sont sur le terrain et utilisés par les mécréants depuis près de 20 ans. À tout le moins, ils devraient être prêts à recevoir les AirTags découverts par les victimes, à contacter Apple au sujet de leur propriétaire et à les conserver comme preuves.

La solution au harcèlement par AirTag – ou tout autre type de harcèlement – ne sera pas déployée par une seule entité. Il faudra un effort commun pour y mettre fin, ou du moins, le rendre beaucoup plus difficile à réaliser.

Written by Pierre

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