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Rumeur : iOS devrait prendre en charge RCS à cause de Google

Au cours de l’année écoulée, Google a publiquement fait pression sur Apple pour qu’elle prenne en charge Rich Communication Services. La dernière salve de ce week-end a été la plus dure jusqu’à présent, mais RCS sur l’iPhone n’est pas la panacée aux problèmes historiques de messagerie de Google, et ce support ne conduira pas à une expérience transformativement meilleure pour les utilisateurs d’Android lorsqu’ils interagissent avec leurs homologues de l’iPhone.

Une rafale de tweets

En annonçant que Verizon préchargeait l’application Google Messages, Hiroshi Lockheimer, de Google, a souligné en juillet dernier que « l’expérience de messagerie de repli sur l’autre plate-forme n’aura pas de cryptage s’il s’agit toujours de SMS » Le vice-président senior des plates-formes et des écosystèmes a encouragé Apple à soutenir RCS sur ses plates-formes étant donné l’importance de « la sécurité et de la confidentialité. »

Un mois plus tard, Lockheimer a proposé l’aide de Google dans le cadre d’une « invitation ouverte » dans un retweet de citation sur l’expérience des chats de groupe sur Android et iOS. Ce week-end encore, le dirigeant de Google s’est montré très critique à l’égard de l’effet de verrouillage encourageant la pression des pairs et l’intimidation chez les jeunes. Ceci a ensuite été directement amplifié par le compte Twitter d’Android :

Bubble bubble, couleur et trouble

Avec 70 % des personnes âgées de 18 à 24 ans aux États-Unis utilisant des iPhones, selon la dernière enquête de Consumer Intelligence Research Partners, utiliser un téléphone Android pour communiquer vous fait sortir du lot. Outre le fait que l’application Messages d’Apple étiquette les textes des utilisateurs d’Android avec des bulles vertes, les SMS/MMS manquent de fonctionnalités de messagerie modernes en raison de l’âge de la norme cellulaire.

Avec les appels téléphoniques non-VoLTE, les SMS sont l’une des technologies que les gens utilisent quotidiennement et pour lesquelles l’âge de la technologie se voit. Comparé à toutes les autres applications de messagerie modernes, le SMS se distingue par le fait qu’il est moins riche en fonctionnalités et en capacités.

Ces inconvénients technologiques se traduisent directement – comme l’a souligné le Wall Street Journal ce week-end – par un stigmate culturel aux États-Unis où les utilisateurs d’Android sont ostracisés. Un problème particulier est la « rupture » ou le déclassement des fonctions de conversation de groupe pour utiliser les SMS lorsqu’un utilisateur non-iPhone rejoint la discussion. Il existe également un stigmate malheureux lié au fait de ne pas posséder d’iPhone, ce qui fait que les gens essaient activement de vous faire changer d’appareil.

Comme annoncé publiquement, la solution de Google consiste à mettre à niveau l’infrastructure SMS/MMS sous-jacente vers des services de communication riches. L’idée est que les conversations Android-iOS deviendront plus riches et bénéficieront d’indicateurs de frappe, d’accusés de réception, de médias de meilleure qualité et de conversations de groupe plus importantes. Ces fonctionnalités contribueraient grandement à moderniser l’expérience de messagerie de base intégrée sur toutes les plateformes, tandis que le cryptage de bout en bout rendra beaucoup plus difficile l’espionnage.

La raison invoquée par Google pour vouloir qu’Apple adopte RCS est d’améliorer l’expérience de messagerie entre ses utilisateurs. C’est un raisonnement né du fait qu’il n’existe pas encore de stratégie de messagerie grand public gagnante. Le dernier plan de la société est d’être entièrement derrière RCS et de s’appuyer sur l’offre par défaut des opérateurs plutôt que de construire son propre service après des années de tentatives infructueuses. Cette approche standardisée signifie que Google ne contrôle pas (entièrement) le backend technique, mais qu’il contrôle l’expérience utilisateur finale en concevant et en maintenant l’application Messages pour Android.

En attendant, ce que Google ne dit pas, c’est qu’un plus grand niveau de parité des fonctionnalités pourrait minimiser la stigmatisation associée à la possession d’un téléphone Android. Cela pourrait également rendre le processus de passage d’iOS à Android moins austère. Ces deux éléments à eux seuls constitueraient une grande victoire en termes de perception (et finalement en termes monétaires) pour Google.

Le vert est là pour rester

l’obtention par iOS des fonctionnalités RCS ne serait pas un mince exploit et ne ferait que relever la barre des capacités. Cependant, je crois que Google finira par trouver que le support RCS sur l’iPhone ne fait rien pour combattre de manière significative l’effet de verrouillage d’iMessage.

Fondamentalement, Apple n’a aucun intérêt à rendre iMessage interopérable avec RCS, et par conséquent, tout support hypothétique d’iOS pour la norme restera cloisonné. En fin de compte, il n’y a aucune raison de penser qu’Apple abandonnera la désignation de la bulle verte, même pour RCS. D’un point de vue technique, Apple peut toujours argumenter qu’elle a besoin de distinguer les types de messages.

Apple, comme en témoignent les communications internes, est très motivé pour garder ses utilisateurs sur iOS. À ce titre, des fonctionnalités comme les jeux iMessage, les réactions et les conversations de groupe de meilleure qualité resteront exclusives aux utilisateurs d’Apple. En fin de compte, Apple veut toujours conserver iMessage comme une raison de passer à l’iPhone, d’autant plus que l’adoption des smartphones devient saturée.

En tant que tel, vous vous retrouvez dans une situation où les conversations de groupe qui incluent des utilisateurs d’Android sont toujours déclassées, et vous revenez en grande partie au statu quo actuel d’avant le CRM : Les conversations vertes s’améliorent certes, mais elles ne seront pas au même niveau que les bulles bleues et resteront suffisamment différentes pour que l’utilisation d’un appareil Android parmi des pairs iPhone se fasse toujours remarquer.

Le changement que Google souhaite réellement est qu’Apple fasse fonctionner iMessage avec ou sur RCS. Une société aussi réputée pour son contrôle de bout en bout qu’Apple ne le ferait pas pour de nombreuses raisons, notamment techniques et de confidentialité, à moins d’y être contrainte par la réglementation. Cela pourrait se faire si Apple sortait une application iMessage pour Android, ce qui est une toute autre discussion – une discussion pour laquelle il pourrait y avoir un cas moral – mais la poussée actuelle de Google laissera sa dernière stratégie de messagerie là où elle a commencé.

L’adoption de RCS par Apple serait un bien indéniable pour la vie privée/sécurité et la technologie enfin nécessaire pour se moderniser et s’éloigner des SMS/RCS. Après une année d’encouragements, Google obtiendrait une victoire en termes de relations publiques, tandis que l’expérience de la messagerie entre Android et iOS s’améliorerait sans aucun doute. Ce serait une victoire pour l’utilisateur final et cela justifierait amplement la poussée publique de Google.

Cependant, il n’y a aucune raison de croire que l’adoption de la norme modifiera de quelque façon que ce soit le désir d’Apple de garder l’exclusivité d’iMessage. L’iPhone peut prendre en charge les Rich Communication Services, mais Apple n’a aucune raison de rendre iMessage interopérable avec RCS ou de changer le stigmate culturel associé à la messagerie entre Android et iOS.

Written by Pierre

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