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Toutes les fois où Google a essayé de s’imposer comme un concurrent d’iMessage

La messagerie est un élément essentiel de tout smartphone, et c’est quelque chose qu’Apple a vraiment réussi avec l’iPhone et iMessage. Les Googlers ont récemment exprimé leur frustration quant à la façon dont Apple utilise iMessage comme un outil de verrouillage et si la résistance d’Apple au RCS et à d’autres normes multiplateformes est certainement ennuyeuse, le contexte des innombrables échecs de Google dans le domaine de la messagerie n’aide pas vraiment l’entreprise.

Qu’est-ce qu’iMessage a de si génial ?

Apple a lancé iMessage en 2011, en même temps que le lancement d’iOS 5. À l’époque, les SMS et MMS régnaient sur le secteur, avec des billions de messages texte envoyés chaque année rien qu’aux États-Unis. Ces messages étaient également assortis de frais facturés par votre opérateur et de plans compliqués pour en gérer le coût.

iMessage est apparu comme une solution à ce problème, offrant une messagerie par Wi-Fi ou par données en utilisant le même vieux numéro de téléphone. L’argument de vente initial d’iMessage était la possibilité d’envoyer des messages sans être facturé, et une meilleure qualité lors de l’envoi de photos et de vidéos. Si iMessage n’était pas disponible, que cela signifie que vous ne disposiez pas d’une connexion de données stable ou que vous envoyiez un message à quelqu’un sans iMessage, l’application revenait automatiquement aux SMS/MMS. Un autre grand avantage est qu’elle a apporté la messagerie à d’autres appareils iOS, y compris l’iPad et l’iPod Touch.

Au fil du temps, cependant, iMessage a évolué et s’est enrichi de nouvelles fonctionnalités. Un an après ses débuts, le service est arrivé sur Mac, et depuis, il a ajouté la prise en charge des réactions aux messages, des applications, d’Apple Pay et de bien d ‘autres fonctionnalités. Mais malgré tout, il reste exclusif aux produits matériels d’Apple, malgré les appels répétés pour qu’il s’étende à d’autres plateformes.

L’histoire des applications de messagerie de Google depuis les débuts d’iMessage

Google travaille sur des applications de messagerie depuis bien plus d’une décennie, et beaucoup d’entre elles ont vu le jour depuis l’arrivée d’iMessage en 2011.

Google Hangouts 2013 – 2018

La première véritable tentative de Google de concurrencer iMessage a eu lieu en 2013 avec l’arrivée de Google Hangouts. Le service, qui était une extension des services de messagerie de Google+, rassemblait la messagerie Android en un seul endroit. Il disposait des SMS/MMS, de la messagerie instantanée sur données basée sur le compte Google, ainsi que des appels vocaux et vidéo, alimentés en partie par Google Voice. Hangouts a même remplacé le vieillissant Google Talk, qui avait été populaire pendant des années avant les débuts d’iMessage.

En réalité, sa promesse était d’être la solution de messagerie tout-en-un de Google. Et contrairement à iMessage, elle fonctionnait pratiquement partout, avec des clients sur Android, iOS, le Web, les smartwatches, et plus encore.

Cependant, à la manière typique de Google, Hangouts a connu un démarrage difficile. Certaines de ses promesses, comme celle de tuer les autres services de messagerie de Google et d’être le client SMS par défaut d’Android, n’étaient pas disponibles le premier jour, mais Google a rapidement amélioré la situation en débranchant le service Messenger de Google+ et en apportant le support SMS à Hangouts, et Google Voice n’était pas loin derrière.

Mais, en 2016, Google commençait à envisager d’autres stratégies de messagerie, pour des raisons que personne ne comprend vraiment à ce jour. Cela incluait de faire de Google Messenger (maintenant Messages) l’application SMS par défaut sur Android, la suppression des SMS de l’application Hangouts, et le vrai coup de théâtre, le lancement de Google Allo.

2018 a marqué la « mort » de Hangouts, lorsque Google a annoncé que Hangouts « classique » serait fermé au profit de ses alternatives d’entreprise qui étaient loin d’être prêtes pour les consommateurs.

En 2022, Hangouts fonctionne encore techniquement, mais c’est un mort-vivant. Google pousse les utilisateurs vers Google Chat à la place, et l’application Messages pour les SMS. Google est même allé jusqu’à redémarrer Voice il y a quelques années, confirmant ainsi que le rêve d’une application de messagerie tout-en-un était quelque chose que Google avait complètement abandonné.

Google Allo – 2016 – 2019

Alors que Hangouts était conçu pour être l’application de messagerie unique comme iMessage, Google Allo a adopté une approche plus proche de WhatsApp.

Allo était une application de messagerie basée sur le numéro de téléphone avec le chiffrement de bout en bout comme l’un de ses principaux arguments de vente. En outre, elle a servi de première introduction à Google Assistant et comportait de nombreuses fonctionnalités intelligentes et des autocollants amusants. Après sa révélation lors de la Google I/O aux côtés de l’application vidéo Duo, Allo a fait l’objet d’un grand battage médiatique.

Cependant, elle a fini par mourir rapidement après son lancement car elle était limitée en termes de fonctionnalités, ne fonctionnait que sur Android et iOS et sur un seul appareil à la fois, et manquait totalement d’intégration des SMS. De plus, il devait faire face à WhatsApp comme principal concurrent, sans avoir de réels avantages sur ce service extrêmement populaire.

Allo a finalement été oublié, et Google a finalement tiré la prise sur le service en 2019, à peine trois ans après ses débuts.

Google Messages & RCS – 2019-présent

En 2018, Google a commencé à faire pression pour un nouvel effort de messagerie, avec l’espoir que ce soit un qui survivrait aux autres. RCS – Rich Communication Services – était censé remplacer le SMS entièrement sur le dos des transporteurs signant sur la nouvelle technologie. La technologie elle-même existait depuis quelques années à ce moment-là, mais sans direction claire. Certains opérateurs avaient leurs propres versions du RCS, tandis que d’autres l’ignoraient. Google s’est lancé dans l’objectif d’une norme RCS universelle par le biais de Jibe, une société qu’il avait achetée des années auparavant.

La méthode de livraison pour RCS était Google Messages, qui a pris le relais en tant qu’application de messagerie principale de Google en 2019, combinant les SMS traditionnels avec la messagerie RCS basée sur les numéros. Comme Allo, le système était lié à un seul appareil, mais en tant que norme, il avait le potentiel de fonctionner avec d’autres apps de messagerie et de vraiment unifier tout le monde sur une seule norme.

Le parcours de RCS depuis lors a été… compliqué, c’est le moins que l’on puisse dire. La charge de la mise en œuvre de l’initiative RCS de Google incombait à l’origine aux opérateurs partenaires plutôt qu’à Google lui-même. Mais ensuite, les principaux opérateurs américains ont pris Google au dépourvu en annonçant leur propre initiative RCS à la fin de 2019, qui, comme on pouvait s’y attendre, s’est éteinte avant de faire quoi que ce soit quelques années plus tard.

Google est allé de l’avant et a commencé à mettre RCS à la disposition de chaque utilisateur d’Android sur la planète au cours de 2019 et 2020, une initiative qui a depuis été achevée et a même livré un cryptage de bout en bout. Bien sûr, il faut encore que Google Messages soit l’application SMS que les gens utilisent, ce qui n’est pas toujours le cas.

En 2021, les opérateurs ont même commencé à signer pour adopter Google Messages sur les téléphones Android qu’ils vendent aux États-Unis, faisant essentiellement de RCS l’expérience de messagerie par défaut sur les smartphones Android à l’échelle mondiale.

Mais malgré tout, RCS n’a pas été la solution parfaite. Le SMS reste la solution de repli pour RCS lorsque les utilisateurs d’Android parlent à des utilisateurs d’iPhone, un problème avec lequel Google a clairement des difficultés. Néanmoins, Messages et RCS restent la principale initiative de Google pour la messagerie grand public, même s’il existe une demi-douzaine d’autres options.

Les innombrables autres applications de messagerie de Google

Alors qu’iMessage est une application de messagerie centrale pour Apple qui fonctionne sur toutes les plateformes, Google a créé d’innombrables applications et services de messagerie au fil des ans. En fait, Google compte actuellement neuf services de messagerie dans son portefeuille à partir de 2022.

En rétrospective, Google a proposé Talk, Voice, Wave, Buzz, Google+ Messenger, Hangouts, Spaces, Allo, YouTube Messages, Google Chat pour les entreprises, Maps Messaging, Messages, Google Photos Messages, Stadia Messages, Google Pay Messaging, Google Phone messages pour les entreprises, et Google Chat pour les particuliers, sans parler des applications vidéo – Google+ Hangouts, les appels vidéo dans Hangouts, Google Duo, et Google Hangouts Meet qui est maintenant finalement connu sous le nom de Meet, et qui doit tuer le succès de Duo.

ArsTechnica a une ventilation fantastique des nombreuses applications de messagerie de Google, et alors que certaines de ces petites applications ont un sens à leur manière, cela montre vraiment à quel point l’approche de Google en matière de messagerie a été désordonnée.

RCS sera-t-il différent ?

RCS a un potentiel que les précédentes applications de messagerie de Google n’avaient pas, et c’est parce que c’est un standard, pas seulement un service. RCS est censé remplacer, du moins en grande partie, les normes SMS/MMS vieillissantes et limitées que les opérateurs utilisent encore et qui sont toujours largement acceptées comme la norme aux États-Unis. D’autres plates-formes de messagerie ont envahi le reste du monde, mais aux États-Unis, la plupart des utilisateurs semblent souvent peu disposés à adopter ces expériences supérieures et se contentent d’utiliser ce qui est intégré dans leur téléphone, aussi limité soit-il.

L’objectif de RCS, ou du moins la poussée de Google derrière elle, est d’apporter les meilleures discussions de groupe, les messages cryptés, une meilleure qualité de médias, et plus encore à l’expérience de messagerie par défaut et de la faire mieux s’aligner avec ce que des tiers comme WhatsApp et Telegram fournissent. RCS a le potentiel de rester indéfiniment parce que c’est une norme qui n’est pas seulement sur Google. Les transporteurs et autres ont des raisons de vouloir que RCS soit mainstream et sur autant d’appareils que possible et finalement il semble que cela prenne le dessus.

RCS, avec le temps, va probablement réussir. La vraie question à ce stade est de savoir si Google sera satisfait du résultat final, et si l’expérience sera à la hauteur de ce qu’Apple a dans iMessage, ou même quelque chose comme WhatsApp. C’est… un peu plus difficile à deviner.

Written by Pierre

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